화성 발견 ‘감칠맛 나는’ 유기물, 아직 생명체의 증거는 없다

화성 발견 Bob McDonald의 블로그: 화성 증거에 대한 생물학적 기원에 대한 논쟁은 수십 년 동안 계속되어 왔습니다.

NASA의 큐리오시티 로버는 지구 생명체에서 발견되는 화성의 탄소 형태를 감지했지만 흥미로운 결과는 화성 토양에 생명체가 있다는 것을 증명하지 못합니다.

큐리오시티는 2012년부터 화성을 탐험하면서 수십억 년 전 화성이 더 따뜻하고 습한 세상이었을 때 호수였던 것으로 추정되는 게일 분화구(Gale Crater) 주변을 운전해 왔습니다.
최근 보고서에 따르면 탐사선이 채취한 토양 샘플에는 지구상의 생명체가 우선적으로 흡수하는 탄소의 형태 또는 동위 원소인 탄소-12가 많이 포함되어 있다고 합니다.

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최근 은퇴한 큐리오시티 과학자 Paul Mahaffy는 NASA의 발표에서 “매우 흥미롭다”고 언급했습니다. NASA 과학자들은 탄소가 화성 토양에서 생물의 생물학적 과정을 통해 형성되었을 수 있다고 제안합니다.
그러나 과거의 다른 발견과 마찬가지로 생물학적 출처를 사용하지 않는 발견을 설명하는 덜 흥미로운 방법이 있을 수 있습니다.

화성 발견 생명체

이 경우 높은 수준의 탄소-12는 태양의 자외선과 화성의 이산화탄소 대기 사이의 상호 작용 또는 수십억 년 전에 탄소를 퇴적시킨 전체
태양계를 통과한 은하계 분자 구름 사이의 상호 작용에서 비롯되었을 수 있습니다. 표면에.

잠재적으로 매혹적인 외계 발견의 생물학적 근원과 비생물학적 근원에 대한 이 논쟁은 화성에서 생명체에 대한 탐색이 계속됨에 따라 40년 이상 지속되어 왔습니다.

유기물 화성 발견 증거

1976년에 생명체를 찾기 위해 특별히 설계된 최초의 화성 착륙선인 Viking은 토양 샘플에 영양분을 공급한 다음 가열하는 작은 실험실을
가지고 있었습니다. 토양에서 방출되는 가스는 그 안에 미생물 활동이 있음을 시사했습니다.

그러나 Viking의 다른 장비는 탄소를 기반으로 한 유기 화학 물질을 감지할 수 없었습니다. 따라서 실험 결과는 생물학이 아닌 화학에 의한 것으로 여겨져 현재까지도 논란이 되고 있는 주장이다.

일부 과학자들은 바이킹의 발견에 대한 가장 좋은 설명은 본질적으로 생물학적이며 다른 연구자들은 그것을 가능성으로 고려해야 한다고 주장합니다.

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큐리오시티의 보다 민감한 장비에 의해 화성 토양에서 이러한 유기물이 발견되었지만,
여전히 생명체가 존재한다는 것을 증명하지 못하고 있습니다. 필요한 것은 화석과 같은 보다 직접적인 증거입니다.

그 기회는 1984년 남극에서 발견된 운석에 도착한 것 같았습니다. 운석은 수십억 년 전에 화성에서 떨어져 지구에 떨어졌습니다.
암석에는 지구상의 일부 수생 생물이 만든 것과 유사한 자철광 결정으로 만들어진 벌레 모양의 “화석”처럼 보이는 것이 포함되어 있는 것으로 밝혀졌습니다.

NASA가 1996년에 다른 행성의 생명체를 “강력하게 암시하는” 첫 번째 증거에 대해 공식 발표했을 때 그 발견에 대한 큰 흥분이 있었습니다.

그러나 얼마 후 다른 과학자들은 생물학을 사용하지 않고도 동일한 구조를 만들 수 있다고 말했습니다. 운석에 화성에 생명체가 있다는 증거가 포함되어 있는지 여부에 대한 논쟁은 여전히 ​​뜨거운 주제입니다.